9月5日は石炭の日、由来と雑学を紹介【今日は何の日?】

石炭の日今日は何の日
9月5日の「今日は何の日?」は「石炭の日」です。
また「石炭の日」にちなんで「鉱物、岩石、宝石、鉱石の違い」「ダイヤモンドよりも硬い石がある」など鉱物にまつわる面白い雑学を紹介します。

今日は何の日?

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9月5日は石炭の日

今回は「石炭の日」について解説していきます!
なぜ9月5日が「石炭の日」なのかというと、9月5日という日付が「ク(9)リーンコ(5)ール」という語呂合わせであることが由来となっています。

「クリーンコール」とはつまり「石炭」のことですね。
「石炭の日」は別名「クリーンコールデー」とも呼ばれており、通商産業省(現在の経済産業省)の呼びかけにより、日本鉄鋼連盟・電気事業連合会・日本石炭協会等8団体によって1992年に制定された記念日となります。

エネルギー源としての石炭のイメージアップを図り、ほかの化石燃料に比べて二酸化炭素の発生量が多い石炭をクリーンなエネルギーとするための技術開発に取り組んでいることをPRすることが目的の日となっています。
「石炭の日」には火力発電所の一般公開が行われるなどのイベントが開催されているそうです。

現在では世界のエネルギー源として主に使われているものは石油となってしまいましたが、石炭は産業革命以降では20世紀初頭まで最重要の燃料として活躍していました。
一時期の日本の炭鉱業でも石炭は大活躍してくれてましたよね。

先ほど書いたとおり、他の化石燃料に比べて二酸化炭素の排出量の多さから地球温暖化の原因にもなっていますが、早く開発が進んでクリーンなエネルギーとして利用できる日がくるといいですよね。

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鉱物の雑学

今回は「石炭の日」にちなんで「鉱物の雑学」を紹介します。

鉱物、岩石、宝石、鉱石の違い

石には「鉱物」「岩石」「宝石」「鉱石」というように様々な呼び方がありますよね。
これらの石の違いについて説明できる人ってほとんどいないと思います。

まずは「鉱物」の定義について解説します。
「鉱物」については「自然に生成されたもの」という条件があり、その中でも石の種類によって基本構造や成分が決まっているものの事を指します。

次に「岩石」の定義について解説にします。
岩石といえば大きな岩の塊を想像されるかもしれませんが、おおむねそのとおりであり、先ほど説明した鉱物が集まって一つの大きな岩となったのが「岩石」となります。

続いて「宝石」の定義について解説します。
「宝石」の定義については曖昧な部分が多いですが、基本的な条件は「鉱物」と一緒となっており、「鉱物」の中でも「美しい」「丈夫」「希少価値がある」という条件のものが「宝石」と呼ばれます。

最期に「鉱石」の定義についてです。
鉱石とは「工業の原料として使われる鉱物」という意味になります。

鉄の原料に使われる鉱石は「鉄鉱石」という呼び方がされるように、アクセサリーに使われるような「鉱物」については、「鉱石」とは呼びません。

ダイヤモンドよりも硬い石がある

世界で一番硬い石は何かと聞かれれば、だいたいの人がダイヤモンドを想像しますよね。
宝石としてアクセサリーに使われるほか、その硬さから研磨機にもよく使われる素材です。

しかし、世界一硬い石はダイヤモンドではないってことを知っていましたか?
硬い石の代表として名を連ねてきたダイヤモンドですが、実はダイヤモンドよりも硬い石は二つもあるのです。

世界一硬い石は「ウルツァイト窒化ホウ素」という聞きなれない石です。
構造自体はダイヤモンドとあまり変わりませんが、それに化学的な構造が加わって、硬くなっているようです。

そして二番目に硬い石は「ロンズデーライト」です。
ダイヤモンドも炭素からなる物質ですが、こちらも炭素の同素体であるグラファイトを含む隕石が衝突した際に生成される物質です。

これらに次いでダイヤモンドは三番目に硬い石となります。
これはあくまで地球上の話なので、もしかしたら宇宙にはもっと硬い石が山ほど存在しているのかもしれませんね。

以上が鉱物の雑学でした、いかがでしたか?

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