【2018年】9月20日は秋のお彼岸入り、由来と雑学を紹介【今日は何の日?】

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9月20日の「今日は何の日?」は「秋のお彼岸入り」です。
また「秋のお彼岸入り」にちなんで「お彼岸はぼたもち?おはぎ?」「彼岸花には毒がある」などお彼岸にまつわる面白い雑学を紹介します。

今日は何の日?

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9月20日は秋のお彼岸入り

今回は「秋のお彼岸入り」について解説していきます!
2018年の「彼岸入り」については9月20日になります。

9月20日を起点として一週間が「お彼岸」となり、9月23日の秋分の日が「彼岸の中日」となり、9月26日が「彼岸明け」となります。
現在の日本では「お彼岸」という文化自体が忘れられつつあり「そもそもお彼岸って何?」という人も多いのかと思いますので、由来も含めて解説します。

お彼岸の由来とは?

お彼岸というものは仏教用語であって「煩悩に満ちた現世である此岸(しがん)を離れて修行を積むことによって煩悩を脱し、悟りの境地に達した世界(彼の岸)に到達する」という意味が込められた言葉となります。
仏教の教えでは西の方角については「西方浄土」と呼ばれていて、西は阿弥陀様がいる方角であり極楽浄土の世界があるとされています。

そのため、仏教では西の方向に向かってお祈りをするんですね。
そして、私たちが住んでいる現実世界(此岸)と仏様の住んでいる世界(彼岸)が最も近くなる時期が春分や秋分にあたるため、お彼岸には仏様(ご先祖様)にお祈りするようになったのです。

これがお彼岸にお墓参りをしてご先祖様にお祈りを捧げるようになった由来となります。
日本では古来から、春分や秋分の日には太陽がほぼ真東から昇って真西に沈むことから、現実世界(此岸)と仏様の世界(彼岸)の距離が最も近くなって、通じやすくなっていると考えられています。

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お彼岸の雑学

今回は「秋のお彼岸入り」にちなんで「お彼岸の雑学」を紹介します。

お彼岸はぼたもち?おはぎ?

お彼岸にお供えをして食べるものといえば「ぼたもち」や「おはぎ」を想像する人が多いかと思います。
しかし、お彼岸は春と秋に2回あるため、どちらで「ぼたもち」を食べて、どちらで「おはぎ」を食べるのか疑問に思う方も多いのではないでしょうか。

そもそも「おはぎ」も「ぼたもち」ももち米を蒸して柔らかくしてあんこを包んだものであり、同じ食べ物のことなのです。
なぜ同じ食べ物なのにもかかわらずに名前が違うのかというと、お彼岸の季節に関係があります。

春は牡丹の季節であることから春のお彼岸には「牡丹餅=ぼたもち」をお供えし、萩の季節である秋のお彼岸には「お萩=おはぎ」をお供えすることになっているんですね。
ちなみに、お彼岸に「ぼたもち」や「おはぎ」を食べる理由は、古来より小豆は邪気を払うと言い伝えられていることと、もち米とあんこの2つを合わせることによって先祖と心を合わせるという意味合いが込められています。

彼岸花には毒がある

彼岸花についてはその鮮やかな赤色が血や地獄を連想させることから、別名「死人花(しびとばな)」や「地獄花(じごくばな)」と呼ばれています。
そして、その彼岸花の球根には毒が含まれているため、誤って食べてしまった場合には吐き気や下痢といった症状に見舞われて、最悪の場合は神経が麻痺を起して死んでしまうこともあるそうです。

そのため、モグラやネズミなどの害獣が田畑に近づかないように、田畑の周囲に彼岸花を植えることもあったそうです。
しかし、彼岸花を非常食として食べていた時期もあったそうです。

これは、球根に含まれている毒が水溶性であるため、水に長時間つけておくことによって毒抜きが出来るためなんですね。
昔の人は毒抜きをしてから彼岸花に含まれているでんぷんを団子の材料にして食べていたそうです。

以上がお彼岸の雑学でした、いかがでしたか?

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